Frankie O´Dell

Frankie O'Dell

Frankie O´Dell har en hel del irske fans, selvom der ikke er andet irsk ved ham end hans navn. Baggrunden for hans navn er at hans far blev adopteret af en irsk-amerikansk familie. Begge hans forældre var mexicansk-amerikanske, og da hans far rejste meget rundt pga. sit arbejde i casino-branchen, fik Frankie ofte mulighed for at se andre steder end Denver, Colorado hvor han er opvokset.

Da han var 11 år gammel tog hans far ham med til WSOP. ”Da jeg stod og så på fra sidelinien vinkede Johnny Moss til mig. Min far fortalte mig at han var en af verdens bedste pokerspillere, én af dem der havde været med til at definere poker som en profession. Jeg kan huske jeg tænkte at det vink måske var et tegn,” mindes Frankie.

Frankie blev kastet ind i pokerverdenen fra barnsben, da det var hans fars branche. ”Han sagde altid at jeg havde flair for spillet,” siger han om sin far. ”Han sagde til mig at jeg var 10 gange bedre end han var i min alder. Han fortalte mig at jeg havde evner og talent.” Evner, forklarer Frankie, er at være i stand til at vente, og vide hvornår man skal skubbe sine chips ind på midten af bordet. Talent er at være i stand til at aflæse sine modstandere.

Udover at arbejde på casinoer, drev faderen sit eget poker rum i Denver. Da Frankie var 15 begyndte han at deale ved disse spil – ikke af lyst, men af nødvendighed. ”I løbet af natten blev min far som regel så fuld at det var op til mig at holde spillet kørende,” mindes han.

Som 19-årig rejste han til Vegas for at spille poker på de mange forskellige casinoer. Han blev smidt ud et par gange for simpelthen at vinde for mange penge.

Han har i øvrigt nogle helt specielle tatoveringer. Én hvor der står ”Naked” med sort skrift over hans højre arm stammer tilbage fra et kort ægteskab han havde som 16-årig. ”Det var en slags bryllupsring,” forklarer han. Fingrene på hans venstre hånd bærer mærkerne fra en gadebande han var leder af fra han var 12 og gennem high school. ”Jeg var dum og naiv dengang,” indrømmer han. ”Jeg troede jeg havde en masse magt fordi jeg var bandeleder. Senere fandt jeg ud af at det ikke var den slags magt jeg ønskede.”

Han indikerer at hans liv ændrede sig drastisk efter han blev kristen. ”Jeg fandt religionen, og det har virkelig hjulpet mig. Da jeg fandt Jesus åbnede mit hjerte sig for følelser og normalt adfærd. Jeg var en hård hund som ung, men ikke mere. Der er nogle professionelle pokerspillere som kendte mig da jeg var yngre, og de kan slet ikke fatte hvor meget jeg har ændret mig.”

Tidligere når Frankie spillede poker havde han et vanvittigt temperament, der virkelig kom til udfoldelse. ”Jeg plejede at hidse mig op når jeg blev bad beatet, og blev gal på folk der spillede dårligt og ramte nogle heldige hænder,” indrømmer han. ”Nu forstår jeg at man ikke kan kontrollere kortene, selvom man ved hvordan man skal spille. Mine udfarende dage er ovre.”

Selvom der er et element af held i poker, siger han at det handler om at sætte sig selv i situationer hvor heldet rammer én. ”Du spiller godt, og boom, så begynder heldet at komme. Du er nød til at spille godt for at ramme en længerevarende heldig bølge.”

Frankie O´Dell startede sin serie af turneringssejre på Horseshoe Casino i Las Vegas i 1997. ”Min far var stadig i live, og så mig vinde dén,” siger han. ”Jeg var 26 år gammel, og veteranerne kaldte mig en kommende stjerne. De så at jeg havde talent, men mente stadig at jeg havde brug for at finpudse og udvikle mit spil. Det er dét jeg har arbejdet på.”

I 2003 tog han tre store 1. pladser hjem i henholdsvis et Legends of Poker event i No Limit Texas Hold´Em, World Poker Open i Omaha Hi/Lo split og til WSOP igen i Omaha Hi/Lo split.

Frankie O´Dell
Giv din vurdering