Juha Helppi

Juha Helppi

Det 28-årige finske stortalent Juha Helppi med mottoet “Jeg har ingen frygt” er en spiller vi vil høre meget mere til.

Juha Helppi er en af de yngste og mest formidable blandt pokerscenens mange nye spillere. Han trådte for alvor frem i spotlightet, da han i 2002 vandt Ultimate Bets Poker Classic i Aruba. Han tog først 1. pladsen i amatørkonkurrencen og slog dernæst vinderen af pro-konkurrencen, Phil Gordon heads up.

Juha startede med at spille poker som 21-årig, hvor han startede som dealer på et casino. Hans venner introducerede ham for de mange forskellige slags poker og viste ham, hvorledes man spiller på nettet.

Han startede ud i det små med at åbne en konto på Paradise Poker, og byggede sin bankroll op derfra. Men det var Sklanzkys Hold’em poker for advanced players, der gjorde ham til en vinder. Siden han læste den, har han hvert år vundet mere end det foregående.

Paintball og poker

Juha Helppi ser årsagen til hans succes ved pokerbordene i hans konkurrenceprægede personlighed. Han har altid dyrket ting, hvor det galdt om at vinde. I 11 år var han en mindre stjerne i finsk fodbold, og han har spillet paintball i de sidste 10 år i den finske nationale liga.

I 2003 førte han som holdkaptajn sit hold til at vinde landsmesterskabet. Han ser mange ligheder mellem paintball og poker, da taktik og kendskab til din modstander er helt essentielt. Man spiller forskelligt imod forskellige modstandere.

Store turneringer

De sidste par år har Juha tjent rigtig godt på sit pokerspil. Han rejser ca. 4 måneder om året for at deltage i så mange liveturneringer som muligt. Efter at have fået smag for de store turneringer har han ikke kunnet få nok.

Han fandt, til sin store overraskelse, at niveauet ikke er så tårnhøjt som han havde gået og frygtet. “De var ikke nær så gode som jeg havde forventet,” siger han. “Jeg kan klare mig godt i hvilket som helst spil, lige meget hvem jeg er oppe imod!” Ikke ligefrem en jantelovspræget udtalelse, men hans motto er også: “Jeg har ingen frygt.”

Familien

Da Juha Helppi startede med at spille poker, var hans kæreste gennem 9 år meget skeptisk. Nu hvor han vinder, har hun det omvendt helt ok med det. Hun rejser tilmed ofte med ham rundt til de mange turneringer.

Det er ikke alle, der er lige så forstående mht. hans valg af profession. Folk der ved, hvor godt han spiller poker, har ingen problem med det. Det er især ældre i hans familie der ikke forstår. De tror, at det hele handler om held. Selv hans mor har bedt ham om at stoppe, mens legen er god; at han har vundet så meget, at han umuligt kan vinde mere; at hans held er ved at løbe ud osv.

Flotte resultater

Siden succesen ved Ultimate Bets Aruba Poker Classic, har han bl.a. trukket 3 stk. 4. pladser i land ved: WPT Battle of Champions i 2003, et WSOP NL event i 2003 og i 2004 ved et World Poker Open NL event. Hans seneste succes var ved WPT i Paris i juli 2005, hvor han gjorde sig selv $ 305.839 rigere med en 2. plads.

Juha Helppi
Giv din vurdering